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Chemin de Stevenson

Fameux chemin suivi par Robert Louis Stevenson et son ânesse Modestine
Il partit de Monastier sur Gazeille le 22 septembre 1878 par dépit amoureux et pour aller à la rencontre du pays des camisards.

pour ma part, je suis parti du Puy en Velay, fin avril 2011, j'y avais trouvé un hôtel qui acceptait de garder ma voiture pendant mon périple et ce gratuitement  après y avoir passé ma première nuit.

pour le plaisir de la randonnée, au lieu de m'arrêter à St Jean du Gard comme Stevenson, j'ai continué jusqu'à Alès, arrivée début Mai, la météo s'y prêtait vu que j'ai pratiquement eu que du beau temps, cette étape supplémentaire n'est  pas spécialement attirante, beaucoup de marche entre des arbustes très serrés le long des crêtes, donc pas beaucoup de visibilité, mais bon, on aime ou on n'aime pas.

c'est à ce jour ma plus belle randonnée, tant par les paysages que par les rencontres avec lesquelles j'ai marché, que des dames sympa,

La première partie avant les cévennes n'est pas trop méchante pour le petit marcheur de plaine que je suis, après je n 'en dirai pas tant. Les cévennes, certains vous disent, pas de problème, mais tout le monde n'est pas égal dans la forme, ça grimpe, je pense que c'est moins dur de le faire dans le sens Le Puy St Jean, comme par exemple le mont Lozère, dans ce sens, ça monte mais régulièrement, par contre la descente, chemin caillouteux et assez et rapide, donc le faire à l'envers comme certains, ou certaine que je connais, ça grimpe beaucoup plus dur.

De très beaux paysages, ça vaut le coup d'en baver un peu, beaucoup de rencontres, faut dire que c'était la période des vacances scolaires et qu'en fait, c'est un chemin très connu et donc ...... très parcouru.

Quelques randonneurs en autonomie complète, la tente, le sac de couchage, bref, les vrais randonneurs.

Pour les hébergements, pas de problème, j'en avais réservé un seul avant de partir, au lire des divers forums, c'est un gîte unique dans son coin, rien d'autre, donc pratiquement plein en permanence, je veux parler du gîte du Cheylard, et heureusement, parce que le soir lors de notre passage, la dernière place venait de se prendre, quid des autres après ?

il a maintenant un peu de concurrence avec une chambre d'hôtes qui s'est ouverte 2 ou 3 km avant, mais je ne sais pas combien de places dispo

le problème de la réservation est qu'il faut tenir son planning

Pour mon retour d'Alès au Puy en Velay, j'ai fait appel au service de "la malle postale", c'est un service de transport de bagages, ils portent vos gros sacs (maxi je crois 15 kg) entre les diverses étapes, il en coute 7 euros par étapes si vous prenez un forfait, j'ai payé 50 euros pour faire les 300 km pour récupérer ma voiture, c'est un prix très raisonnable au vu de la prestation, chauffeur très sympa qui connait sa région comme sa poche,
et contrairement aux ragots colportés par certaines personnes le long de ce chemin, , ils ne conduisent pas comme des malades, ils tiennent à leur clientèle.



pour les photos, cliquez sur le lien à gauche



retour du Stevenson


- question équipement: prévoir des chaussures adéquates, pour ma part, je conseille fortement des chaussures qui tiennent les chevilles, des batons apportent aussi une grande aide, que ce soit en montée ou en descente,
 certaines parties du chemin sont particulièrement rocailleuses, pierraille qui roule sous les pieds, plus particulièrement la descente du mont Finiels, ainsi que la dernière partie jusqu'à Alès pour ceux qui ne se limitent pas à St Jean du Gard.

tout d'abord, arrivée au Puy en Velay le vendredi 23 avril au soir à l'Hotel DELTOUR, que je tiens a remercier pour m'avoir laisser stationner ma voiture sur leur parking pour tout le temps de la rando,
de plus, personnel très gentil, n'assure pas les repas, mais il y a tout ce qu'il faut à côté, par contre, servent un petit déjeuner buffet très sympa.

après une nuité, départ du Puy en Velay le samedi 24 avril

je ne vais pas décrire le parcours, déjà plusieurs sites en parlent, je veux juste donner quelques trucs qui ne figurent pas sur le topoguide parce que hors Stevenson, mais qui à faible détours valent le coup,

tout d'abord, se méfier des on dits, le parcours Stevenson  est quand même un peu "sportif" si je puis dire, dire qu'il n'y a pas de difficulté est quand même un peu optimiste, certes, certains ayant une forme physique d'enfer, vont le qualifier ainsi,
pour ma part, je suis un marcheur de plaine, d'ou quelques difficultés dans les grimpées qui pour certaines sont raides et longues, autre problème qui est propre à quelques uns d'entre nous, le souffle, c'est mon cas, et j'ai pu voir aussi d'autres marcheurs ayant le même problème, donc les jambes plus le manque de souffle, ça donne des montées harassantes, d'ou l'intérêt pour des gens comme moi de ne pas faire des étapes trop longues, maxi 20km voir 25 au plus, maintenant chacun fait comme il veut

- après l'étape, le soir, petit truc sympa au Monastier, il semble que ce soit un village ou pratiquement tout le monde joue de la musique, et donc un bar à musique pratiquement face à la gendarmerie, avec un patron très sympa,  

- autre truc sympa, je tiens a vous parler du  gîte de la mère Cadenette à Pradelles, auberge qui accueillit Stevenson, pour ma part, j'ai été enchanté de la décoration, lits clos, voir les vidéos sur youtube, accueil très chaleureux, on dîne en famille, des gens très sympa 

- un point intéressant à voir hors circuit, est saint Laurent les Bains, http://st.laurent07.free.fr/  ville de cures thermales, source d'eau chaude à 53 °, pas sur le topoguide, il faut pendre la variante non balisée du topoguide page 59, à priori ça fait parti du GR 72, comme il est dit, non balisée, facilement écartable, au départ du fameux chemin, un panneau signale la dangeurosité, en voiture, peut-être, à pieds, nous n'avons rien vu de dangereux,  donc voir une carte IGN ou autre, Saint Laurent les bains est hors page
complètement à droite au bout de la ligne pointillée en rouge du GR 7-72, et pourquoi aller là, parce que la descente (dénivellé de 240 mètres sur une courte distance) est impressionnante et laisses voir des paysages superbes, qu'une fois rendue en bas, vous tombez directement sur le Gîte du Chat bleu, ou vous recevrez un excellent acceuil, que ce soit hébergement ou repas du soir, et puis remontée le lendemain matin a la fraiche, en fait beaucoup moins difficile que ne nous l'avait laissé entendre un monsieur du Luc.
ca grimpe en louvoyant le long de la montagne, même moi, je n'ai pas souffert en prenant mon temps.

maintenant ceux qui voudront dormir à Trappe de Notre Dame des Neiges, il  faudra organiser votre étape autrement, par contre faire la descente et la montée le même jour ? je sais pas, c'est vous seul qui pouvez juger de votre forme.

- petit renseignement pratique, si il n'y a plus de place au gîte du Cheylard, peut-être aurez vous plus de chance juste avant le Cheylard à Fouzillac, chambres d'hôtes de Mr Romieu, je n'ai pas eu l'occasion de tester

- autre gîte au Pont de Burgen, on rentre, on s'installe, et on attend le patron !!, 15 euros la nuité, on fait sa bouffe, il y a une cheminée et du .....bois. Ambiance de détente, on ne peut plus calme, tout au moins en début de saison, après, je ne peux vous dire

l- une remarque: la partie avant St Jean du Gard, beaucoup de goudron, un peu dommage


- pour ceux qui veulent aller à Alés et éviter une longue étape un peu raide,  faute de place au col d'Uglas (seulement 8 places, et dont je rend hommage à l'humour de la patronne, elle me souhaite une bonne chasse pour le soir, sachant qu'il n'y a pas grand chose dans le coin, c'est  .... décapant !! , heureusement, il y a le gîte du Mas d'Audibert, une demi-heure avant le col d'Uglas, accueil très sympa des patrons, très convivial, excellente cuisine, le patron n'a pas hésité à me faire éviter les 30 minutes de marche entre son gîte et le col d'Uglas en me conduisant dans sa voiture à 6h30 du matin, pour avoir une chance de ne pas louper ma navette à Alès à 14heures, pour ceux qui arriveront plus tard dans la saison, possibilité d'utiliser la piscine, bref rien de plus sympa après une journée de marche. Petit clin d'oeil a mon compagnon de soirée, il est écossais comme .... Stevenson.

- quelques  remarques concernant l'étape du col d'uglas à Alès, le début ne pose pas de problème particuliers, bon, ça monte, mais lentement, mais après, ça se corse un peu, le chemin passe dans des arbustes assez serrés, si vous tenez a conserver un peu de peau sur les bras et les jambes, manches longues et pantalons seront de rigueur, les grands vont souffrir aussi, pour ma part, 1m80, vous baissez la tête, mais le sac à dos lui ne se baisse pas, donc vous vous faites rappeler en arrière sans arrêt, pour ma part, je porte des lunettes et ça m'a évité quelques branches dans les yeux, même en pleine saison, je ne pense pas que quelqu'un vienne tailler les branchages. ceux qui ont aussi les genoux sensibles, risquent un peu de souffrir, dans les roches il y a des marches qui peuvent aller jusqu'à je dirai 80 centimètres, donc ne pas hésiter a s'aider des mains au lieu de sauter, parcours avec quelques difficultés, peut-être à déconseiller au gens seuls souffrant du vertige, certains passages pas très larges longent le bord de la falaise, donc méfiance,

en gros, je dirai, mais je précise que ça n'engage que moi, étape peut être peu intérressante, on marche pratiquement sans arrêt sous les arbres pour juste quelques points de vue par endroit, faut peut-être plus y chercher un côté sportif que touristique,

certaines parties de cette étape sont très mal balisées, pas de marque ou pratiquement effacées, perdu 2 fois, heureusement, j'ai un GPS et la trace d'un autre randonneur trouve sur internet m'a permis de m'y retrouver assez rapidement, ,

- le retour d'Alès vers le puy pour récupérer ma voiture s'est fait par la malle postale, remonter par le train est une vraie gageure, et mon chauffeur Hervé m'a fait faire un retour très sympa, il connait très bien son parcours, et n'hésite pas à en faire partager les spécificités, et puis ça permet entre autre de voir certains passages que l'on a fait à pied d'un autre oeil puisque l'on les recoupent par la route, et puis contrairement à ce que m'avait dit une certaine personne, pas de vitesse excessive quand ils ont des passagers, pas été malade du tout, toujours se méfier des on-dits.

- au final, arrivée au puy le jeudi 5 mai en fin d'après midi soit 13 jours  de marche

- en résumé, je suis entièrement satisfait de ce GR, et ne peut que le recommander chaudement

et puis, jusqu'à présent j'étais un marcheur solitaire, mais sur ce chemin, j'ai rencontré des gens qui m'ont permis de communiquer, de partager, je tiens à remercier particulièrement ces personnes, en l'occurrence une vercorienne, et ensuite 3 normandes, qui m'ont accueilli dans leur groupe, et qui par le fait me font considérer la rando à plusieurs d'un autre oeil.

les lien que j'ai trouvé sympa:

l'hôtel Deltour
http://www.eurobookings.com/le-puy-hotels-fr/deltour-hotel-le-puy-en-velay.fr.html?q=rmcnf:1[2,0];lbl:bh75593_deltour%20le%20puy%20en%20velay;sort:0_desc;frm:1;&cur=EUR&label=bh75593_deltour+le+puy+en+velay

l'auberge de la mère Cadenette que je recommande chaudement
http://cadenette.centerblog.net/
   
le chat bleu à St Laurent les Bains
http://www.auchatbleu.fr/accueil.html

le pont de Burgen
http://www.gites-randos-cevennes.com/6.html

le mas d'Audibert
http://www.cevennes-locations.com/

la malle postale
http://www.lamallepostale.com/accueil/accueil.asp

Attention: ça ne veut pas dire que les autres n'étaient pas bien, mais j'ai été plus "marqué" par ceux là

mes étapes

samedi 23
Départ du Puy en Velay                    0km           
Coubon                                            8km        633m        2h30
Le Monastier sur Gazeille                11km        930m        3h30

    - Acceuil randonneurs (relai stevenson) Gîte Stevenson
        http://gitemonastier.chez-alice.fr/tarifs.html
        Emmanuel Falgon
        gite d'étape
        32 rue Langlade
        43150 Le Monastier sur gazeille
        Téléphone :    04 71 03 84 74 ou  06 04 40 28 98 
        email gite: gite.monastier@hotmail.fr
   
*************************************************************** 19km
dimanche 24
Courmarcès                                     4km         975m        1h
Saint Martin de Fugères                    3km        1000m       0h45
Goudet                                             2,5km     785m         0h30
Montagnac                                       2km         950m        0h30
Ussel                                                2,5km      025m        0h40
Bargettes                                          3km        1085m       0h45
Le Bouchet Saint Nicolas                  5km        1225m       1h15

    - Gîte étape La Retirade http://www.gitelaretirade.com/ 
        place de l'église (pas de numéro)
        43510 Le Bouchet Saint Nicolas
        tél 04 71 57 32 32

***************************************************************** 24km
lundi 25
Landos                              6km        1100m        1h30
Jagonas                             3km        1050m        0h45
Arquejol                            2km        1007m        0h30
Pradelles                           8,5km      1150m        2h
    -  Gîte auberge de le Mère Cadenette
        – Tél. : 04.71.00.89.97
           
******************************************************************19,5km
mardi 26
Langogne                                          5,5km        915m         1h15
Saint Flour de Mercoire                    7km           1049m        2h
        si pas d'hébergement au cheylard, essayer içi, mi route de saint flour et Cheylard à Fouzillac
        chambre d'hôte de Bruno Romieu (hameau de la commune de Chaudeyrac -Tél. : 06 32 26 22 85).
        Leur ferme est juste au bord du chemin
Cheylard l'Evêque                               9km           1125m       2h15
     - Le refuge du Moure Mr et Mme SIMONET
                 1/2 pension repas et  nuité 79 euros
        Pique nique a réserver 3 jours avant le passage 7 euros par tête de pipe

*******************************************************************22km
mercredi 27
Luc                                                   12km        971m        3h
Rogleton                                             4km        990m        1h
Saint Laurent les Bains                        8km        1000m        2h
    Gîte d'étape Au Chat Bleu, le village,
    07590 Saint-Laurent-Les-Bains
    Téléphone/Fax : 04.66.46.22.17
    auchatbleu@voila.fr
    1/2 pension 37 euros

***************************************************************24km
jeudi 28
Trappe de Notre Dame des Neiges            4km        1081m        1h
La Bastide Puylaurent                                4km        1024m        1h
    Chez Jacques, super hotel Les genêts
    ou le Club Nature et loisirs n'est pas cher
Chasseradès                                              12km        1150m        3h
    - hotel restau Des Sources 30 places
    - chambres d'hôtes La Modestine 14 places

*************************************************************** 20km
vendredi 29
Les Alpiers                                                  15km        1186m        4h30
    Gite de Tiny Aubenque (extra)
Le Bleymard (La Remise)                               2km        1069m        0h30
    - hotel restau La Remise 45 places
        tél: 04 66 48 65 80

***************************************************************17km
samedi 30
Col Santel                                                     2km        1200m        0h50
Station du Mont Lozère                                 3km        1421m        1h10
Finiels                                                            8km        1220m        3h
Le Pont de Montvert                                      5km        875m        1h45
    - dormi à l'écomusée qui fait gîte
    - il y a des commerces
   
*****************************************************************18km
dimanche 01
Attention: par mauvais temps possibilité variante voir topoguide
Col du Sapet                                         12km        1080m        3h45
Cocures                                                13km        560m          4h
Florac                                                     8km        546m          1h30
    Gîte le Carlile, ancien presbytère, très sympa
    rem :à priori évitez le gîte communal, sous équipé en sanitaire !!

***************************************************************** 31km
lundi 02
Saint Julien d'Arpaon                                 9km        610m        2h30
Gare de Cassagnas                                    7km        693m        1h45
    - espace stevenson 24 places en chambres d'hôte et camping

**************************************************************** 16km
mardi 03
Col de la Pierre Plantée                    10km            891m        2h30
Le Serre de la Can                              2,5km        700m        0h45
Saint Germain de Calberte                   2km           489m        0h45
Le Pont de Burgen    (picto Ancre de marine)        4,5km        1h45
    - Gîte d'étape, 20 places, Mr Pigache
        tél: 04 66 45 75 30

*****************************************************************18,5km  
mercredi 04
Saint Etienne Vallée Française                4,5km        255m        1h45
Col de Saint Pierre                                4,5km        596m        2h
Saint Jean du Gard                                7km           189m        2h
Aigladines                                              4,3km
    - gîte des aigladine
    Mas Audibert
    tél : 04 66 85 02 10 ou  06 66 75 51 90

************************************************************** 21km
jeudi 05
Col d'Uglas                                               4,3km        536m        voiture
    - un hébergement possible gîte d'étape du Mazel  8 places
        à 500m du col, Mr et Mme Pagès
        tél: 04 66 85 39 83
    - à priori un autre hébergement que celui du topoguide a quelle distance ?
    Chambres d'hôtes Auberge du Col d'Uglas, "La Récré" , 30140 Mialet
        Tél : 04 66 86 62 07
Croix de Sauvage                                                       301m       
Alès                                                           16,km        126m        5h
    - plein d'hébergements

*****************************************************************16km